من المعروف أن احد الأسباب الأساسية لأمراض مثل مرض باركنسون و الزهايمر و الضمور البقعى هي السن و شيخوخة الخلايا العصبية .

و نجح علماء جامعة مونتريال الكندية في تحديد و اكتشاف الجين المتحكم بالخلايا العصبية الطبيعية و المصابة بالشيخوخة بالجهاز العصبي المركزي .

و اكتشف العلماء أن تغيرات ( mutation ) معينة بالفئران تؤدى لتسريع عملية شيخوخة المخ و العين حيث اكتشفوا أن الخلايا العصبية و شبكية العين تحتاج لجين يسمى ( Bmi1 ) لمنع تنشيط المسار ( p53 ) و تراكم الشوارد الحرة ( free radicals ) .

و يقول العلماء أن الجين ( Bmi1 ) هو المتحكم الرئيسي في شيخوخة الخلايا العصبية بالمخ و شبكية العين بالثدييات عن طريق آلياته الدفاعية ضد الشوارد الحرة .