رأى بروفيسور في جامعة ميامي الأمريكية أن المتديّنين يجيدون السيطرة على أنفسهم أكثر من زملائهم الأقلّ تديناً. وقال البروفيسور مايكل ماكولو إن نتائج بحثه تشير إلى أن المتديّنين أفضل في متابعة وتحقيق الأهداف الطويلة الأمد أكثر من زملائهم الأقل تديناً.

واعتبر أن هذا ما يفسّر سبب ميل المتديّنين أقلّ من غيرهم لتعاطي المخدرات والانحراف واهتمامهم بتسجيل علامات عالية في دراساتهم وتمتعهم بصحة أفضل ونسبة اكتئاب أقلّ.

ودرس ماكولو ثمانية أبحاث حول الدين أجريت على عيّنات مختلفة من الناس في العالم، وقال إنه وجد دليلاً قاطعاً على أن المعتقدات الدينية تشجّع الناس على السيطرة على أنفسهم والموازنة بين عواطفهم وتصرّفاتهم حتى يتمكنوا من تحقيق أهدافهم.

وتشير الدراسة، التي نشرت في مجلة “سايكولوجيكال بالتن” الأمريكية، إلى أن الطقوس الدينية مثل الصلاة والتأمّل تؤثر في أجزاء الدماغ التي تعتبر مهمة في السيطرة والتحكم بالنفس.